После дождя (СИ), стр. 28

- Как Рибур, да?

- Рибур – это случайность,- отсёк Эрнест, хмурясь.- Досадная случайность. Хотя он и заслужил это. Попытка переворота, кражи, контрабанда в обход наших обычных контрабандных каналов… Контрабанда в обход контрабанды…- внезапно старик усмехнулся.- Как же весело мы живём.

- Действительно весело… А теперь вы войдёте во вкус? Начнёте убивать направо- налево? Ведь это так легко. Один приказ – и проблемы нету.

- Убийство – это единичная ошибка, которая больше не повторится,- покачал головой старик.- Не тебе пенять меня чем- либо, Мрачноглаз. О тебе и твоей жене часто слышно в трактирах- тавернах. Имена затёрлись, но люди вроде меня ещё помнят историю о Баэльте Эриэрне и…

- Хватит,- проскрипел Баэльт, опуская голову.

Этот- то посмеет высказать всё, что думает.

Повисло молчание, в котором спутанные мысли Баэльта скакали с одной на другую.

Кто бы мог подумать… Малькорн- герой и Эрнест- злодей. Баэльт помнил, как работал с Торговым Судьёй и считал его самым честным, справедливым и гордым человеком на свете. Ну, довольно честным, справедливым и гордым для того, кто одной рукой руководит светлой частью дел города, а другой рукой удерживает в каких- то рамках тёмную.

Куда сейчас делись эти гордость, справедливость и честность? Их тоже поглотил Веспрем?

Боги. Как он ненавидел этот проклятый город.

- Значит, вы пожертвовали им во благо города,- мрачно подытожил Баэльт, дотрагиваясь до носа. Зараза, как же болит…

- Нет,- покачал пальцем Эрнест.- Пожертвование – это когда ты отдаёшь что- то дорогое тебе безвозмездно. А Рибура я разменял.

- Разменял.

- Я не отдал его просто так. Это был обмен. Жизнь одного нидринга на благосостояние и порядок в городе.

- Вы же сказали, что не хотели его смерти.

- Я не приказывал его убивать. Но…Кхм… Снижение его политическйо активности многое облегчило.

Баэльт бессильно опустил голову.

- Хочешь сказать, я поступил неправильно?- пожал плечами Эрнест.- Твоё право. Но я так не считаю. Вини не меня – вини случайность. Но и это Рибура точно не вернет.

«Да плевать мне на Рибура,- подумал полуфэйне.- Дело раскрыто, поздравляю, Баэльт! Правда теперь ты, похоже, в дерьме ещё глубже, чем по уши!»

- Я вас понимаю. Но не прощаю,- прохрипел Мрачноглаз, поднимая гневно подрагивающий глаз на Эрнеста.

Вновь в воздухе повисли лишь звуки. Лёгкое постукивание туфли Эрнеста по полу. Стук дождя по стеклу окна. Стук крови Баэльта у него в висках. Стук сердца у него в груди.

Тук. Тук. Тук. Тук.

- Не прощаешь, говоришь?- медленно спросил Эрнест, в один миг разрушая симфонию стуков. И жизнь вновь потекла в своём обычном течении.

- Нет,- просипел Баэльт.- Не прощаю. Это… Не справедливо. Грязно. Подло.

Эрнест хмыкнул.

- Либо у тебя есть какие- то другие причины говорить «нет», либо ты идиот. Говоришь так, будто бы не знаешь Веспрема. Сколько ты тут уже прожил? Двадцать лет? Я – ещё больше. Этот город всегда был таким. Вечная грызня, вечный обман, вечный поток денег. А если ты собираешься не просто жить, а управлять этой помойной ямой…- Торговый Судья пожал плечами.- Сам знаешь – в подвале с крысами скоро сам запищишь.

- И тем не менее – нет.

Перед неминуемой смертью можно побыть чуть- чуть принципиальным.

Торговый Судья выпрямился на стуле, что- то ища во внутренних карманах своего камзола. Очередной платок?

Или, быть может, нож?

Без разницы. Виновный найден.

Конечно, Гири об этом не узнает. Никто не узнает.

Наконец, Эрнест плавно поднял руку и протянул её в сторону Баэльта. На конце сжатой в руке цепочки что- то блестело.

Что- то, очень знакомое Баэльту. А потом Эрнест осторожно дал ему это.

Амулет с чёрным камнем тускло блеснул в свете свеч.

- Справедливость всегда есть, Мрачноглаз. Даже здесь, в Веспреме. Я дам тебе выбор. Отвернись от идиота Малькорна, и ты получишь этот амулет. Мне нужны люди вроде тебя. Я формирую Торговое отделение юстициаров. Будешь одним из первых. Мне нужны преданные, умные и решительные люди.

- И кто будет управлять вашим отделением?

- Торговый Судья,- Эрнест указал на себя ладонью,- то есть, я. А если ты не согласен…- он грустно развёл руками в сторону в знаке сожаления.- Тогда я просто молча уйду отсюда. Оставив тебя наедине с келморцами. Я не приемлю убийств, да. Но ведь я буду не при чём.

Баэльт молчал, разглядывая у себя в руке медальон. Настоящий медальон юстициара. Не преступный. Самый настоящий. Красивый и…

Справедливый. Законный.

Не такой, как у него.

Он так давно мечтал об этом.

Но жизнь снова обманула его. Он не в светлой приёмной Торговых Палат, никто не рукоплещет ему, он не сможет гордиться раскрытым делом, Каэрта не будет им гордиться…

Всё было не так, как он представлял.

Мечты всегда исполняются совсем не так, как их представляют.

Слеза скатилась из его глаза, едва ползя по корке засохшей крови.

- Вы говорили, что никак нельзя вернуть…- прошептал он.

- Я врал,- извиняющимся тоном перебил его Эрнест.- Я могу тут всё, Мранчоглаз. Я – хозяин этого города. Я – необходимое зло. Без нищеты невозможно богатство, без ненависти невозможна любовь, без угнетённых не будет свободных. Я – король этого города поневоле, играющий роль полуслепого тирана,- кажется, старику нравилось говорить. Но как только Баэльт это подумал, Эрнест замолчал.- И я всё еще жду твоего решения, Баэльт.

Баэльт опустил голову. Король города. Человек, который имеет власть над всем тут. Который закрывает глаза на ужасы, что происходят вокруг лишь для того, чтобы огромное тело города продолжало работать, извергая в казну золото.

- Вместе мы точно сможем наладить хоть какой то порядок,- Эрнест говорил спокойно и… Убедительно. По крайней мере, ему хотелось верить.- Несмотря на твои методы, я знаю, на чьей стороны ты на самом деле. Малькорн… Он затуманит тебе голову. Он говорит, что хочет вернуть королевскую власть. Ложь. Он маскирует свои симпатии к рабочим, чтобы Торговый Совет не разорвал его. Он думает, что это мужичьё сможет управлять Веспремом ,- Эрнест ухмыльнулся.- Никто, кроме меня, не сможет. Но мне нужна помощь. До порядка тут далеко. И мне нужна помощь людей вроде тебя. Так что выбирай, Мрачноглаз. Да? Или нет?

Нет, конечно же нет. Ему было плевать на то, каким станет Веспрем. Он не хотел становиться марионеткой в руках этого старого урода.

Впрочем, главным было другое.

Это несправедливо. Грязно. Подло. Он взял деньги у Гири, он обещал Малькорну, он должен…

- Да,- слово сами сорвались с его губ, заставив вздрогнуть от неожиданности.

Эрнест довольно улыбнулся.

Человек, который закрывал глаза на преступность, бедность, убийства и голод в городе, человек, который подряжал убийства далеко не одного существа в городе, человек, который играл в короля этого города – этот человек протянул ему руку. Баэльту показалось, что с кончиков пальцев Эрнеста стекает кровь.

И Мрачноглаз, к собственному удивлению, пожал эту руку.

Глава 12

Порочность свободы

В комнате было темно.

Баэльт с наслаждением затянулся плактом. Ему было хорошо. Несмотря на грохот с первого этажа, громкое перекрикивание стражников и ворчание Мурмина.

Очень хорошо.

Правда, радость чуть омрачалась привычной гнетущей пустотой в груди.

Обычно он не любил суеты, толчеи и криков. Однако сегодня, посреди переворачиваемого вверх дном дома, ему это нравилось.

Потому что он правил этим хаосом. Потому что он с лёгкой улыбочкой приказал страже искать любой намёк на документы.

Потому как сегодня его первый обыск в качестве юстициара после того, как он сказал «да» Эрнесту.

- Хрен что мы найдём,- заверил Мурмин, копаясь в столе.

Баэльт не ответил – он внимательно рассматривал нож, взятый ранее со стола. Скорее, даже кинжал. С волнообразным лезвием.