После дождя (СИ), стр. 40

- Как получится. Не провоцируй меня – и всё будет хорошо.

- Никогда не бывает. Я пришёл сюда говорить не с ним. А с тобой, Гус.

- Да. И нам есть, о чём переговорить,- Гус сощурился. Баэльт с трудом подавил желание выхватить меч от нахлынувшего ощущения опасности. Это что, маленький нож в его руке, что он держит за спиной?

Да уж. Цехмейстеры Веспрема воистину были самой сутью города.

- Ну так говори,- Вигор пожал плечами.

- Твой плакт,- продолжал Гус.- Твой демонский плакт. На моих улицах. Каких демонов, Вигор?

- Плакт?- Вигор улыбнулся.- Так ты называешь эту дрянь второй вытяжки, которая заставляет людей пускать слюни от удовольствия? Ты называешь это плактом?- Вигор хохотнул, покачивая головой.- Или это для того, что бы юстициару не было стыдно?

- Юстициару не стыдно. Юстициару наплевать,- заверил Баэльт.

На самом- то деле, он с удовольствием засадил бы обоих в Котёл.

- Оставь юстициара в покое, Вигор. Лучше объясни - какого демона? Мы, кажется, договорились –я не трогаю тебя, ты платишь мне тридцать процентов доходов и забираешь себе низовья портового квартала. И тут твоих ребят находят в Торговом квартале, с полными сумками твоего плакта,- и Гус выразительно приподнял бровь.- Было бы неплохо, если бы ты объяснил, как так случилось.

- Так получилось,- пожал плечами Вигор.- У меня сейчас некоторые проблемы с финансами. Разве мои деньги всё равно не текут тебе в карман?

- Дело не в деньгах, тупой придурок!- рявкнул цехмейстер алхимиков.

Баэльт приготовился к прыжку, чтобы помешать Гусу ударить Вигора ножом.

Однако ничего не произошло. Вигор лишь стоял, слегка приоткрыв рот. Наконец, Гус опять заговорил:

- В таких случаях нужно приходить ко мне и спрашивать разрешения. Твой плакт стоит дороже моего, но его берут. Берут везде. В изящных курильнях для богатых, в грязных подворотнях, в задрипанных тавернах для всякого сброда! Везде! А ты продолжаешь платить процент как раньше. Когда он стоил совсем ничего. Не пояснишь мне причину твоего поведения?- в спокойном голосе Гуса угрозы было больше, чем мог выдать любой из уличных грабителей за всю жизнь.

Однако Вигор даже не опустил взгляд. Самодовольная улыбка будто бы замерла на его лице.

- Мой плакт лучше твоего, Гус,- усмехнулся Вигор улыбкой гордого отца, сын которого только что был приставлен к награде.- Может, ты цехмейстер самого большого цеха алхимиков этого города. Может, ты и умел что- то когда- то. Но моя рецептура совершеннее твоей. Моя вытяжка из корня чиста и обработана так, как тебе и не снилось. И этот рецепт,- Вигор коснулся грубым, толстым пальцем виска,- здесь. Вот поэтому я и позволяю себе это. Ты больше не король этого места,- Вигор сделал шаг в сторону Гуса, улыбаясь.

Паскудная улыбка, подумал Баэльт, дёрнувшись вперёд.

- Эй, это переговоры…

Однако Гус резко поднял руку с тростью, останавливая его.

- Тише, Мрачноглаз,- сурово проговорил Гус, щурясь.- Значит, так, Вигор? Значит, ты больше не хочешь быть равным? Значит, ты хочешь войны?

- Войны? С тобой? Всегда.

- Значит, вызов.

- Значит, так,- театрально развёл руками Вигор, и в его глазах заплясал торжествующий огонь. Баэльт бросил быстрый взгляд на спутников Вигора – однако те стояли слишком далеко. Юстициар поднял взгляд наверх, к крышам.

Сверкнула молния, и на фоне ночного неба вырисовались силуэты, стоявшие на коленях.

Баэльт стал так, чтобы, в случае чего, прикрыться трупом Гуса.

- И за что ты собираешься воевать?- насмешливо поинтересовался Гус.

- Ты и сам знаешь,- и Вигор резко поднял руку. Молчание пронзило улицу, нарушаемое лишь монотонным дождем.

Вигор всё ещё улыбался, когда первое тело упало с крыши. Второе, когда он оборачивался и стирал улыбку с лица, упало в воду с громких всплеском. Через миг вниз упали арбалеты. Ещё через миг - вновь упал кто- то, на этот раз на камень. Крик боли, хруст и брызги крови.

Брызги крови, которые смоют дождь, отрешённо подумал Баэльт, обнажая меч.

Два шага к Вигору, разворот его и…

Цехмейстер неожиданно сильно оттолкнул его с перекосившимся лицом. Баэльт отшатнулся, поскользнулся на мокрой мостовой и чудом не упал.

Проклятье.

Ноги сами собой встали в фехтовальную позицию.

- Назад!- взвизгнул Вигор, его глаза испуганно распахнулись. Его рука взметнулась ввысь, и он поднял над головой какой- то пузырёк.- Назад, или я взорву тут всё нахрен!

Обычно люди с такими талантами, как алхимия, могут взорвать что- то, подумал Баэльт, замирая.

- Всем не двигаться,- мёртвым голосом велел Гус.- Эта штука может быть опасна.

- Ты демонски прав!- судорожно кивнул Вигор, дрожащей рукой поднимая выше пузырёк.- Но опасен не хельт! Я опасен!

- Да- да,- буркнул Гус, разворачиваясь.- Идём, Мрачноглаз. Нам тут делать больше нечего. Война объявлена, время подниматься на баррикады.

И цехмейстер алхимиков зашагал прочь, мимо обнаживших оружие наёмников.

- Передам Марте привет от тебя,- крикнул Гусу, когда Баэльт и наёмники пятились вслед на алхимиком.

Вигор всё так же стоял посреди площади, мокрый, остервенело дышащий, воздевающий над головой пузырёк. За его спиной, всё так же спокойно, стояли его люди.

Не пошевелившиеся, подумал Баэльт. Как будто бы им было запрещено вступать в бой. Сдвигаться с места.

Когда он достиг угла дома, он развернулся и столкнулся лицом к лицу с Гусом. Алхимик- мастер хмурился, крутя в руке ножик.

- Надо было его прирезать, пока было можно,- задумчиво проговорил он, кривя старое лицо.- Но у него был хельт.

- Хельт? Какого хрена это только что произошло?

- Разработка этого сумасшедшего,- махнул рукой Гус.- Порошок. Однажды он взорвал дом за городом этой гадостью. Поверь мне, её стоит бояться. Он… Гений.

- Гений?- хмыкнул Баэльт.- Он туповат для гения. Арбалетчики? Серьёзно? Взрывающиеся склянки?

Гус нахмурился.

- Когда он работал на меня, он был гением. Сомневаюсь, что что- то изменилось. Но он, как и все гении своего дела, требовал к себе слишком много уважения.

- И этот гений только что попытался убить тебя,- увы, но Вигор был виновен.- Похоже, теперь мне нужно доложить об этом Эрнесту.

- А потом – вернуться сюда. Помочь мне разобраться с ним.

- Я юстициар. Не наёмник.

- Да- да. Поговорим, когда Эрнест пришлёт тебя обратно.

- Полагаю, он захочет, чтобы я поговорил с вами обоими. И успокоил.

По крайней мере, попробовать стоило, подумал Баэльт, видя усмешку Гуса.

- Вигор слишком себе на уме. Эрнесту такие не нужны. А между тем, Вигор держит небольшой цех алхимиков и кузнечную факторию. Так что остаётся дипломатия стали, как говорят нидринги. Вигор давно метил на моё место. А уж Марта…- Гус улыбнулся ещё шире.

- Марта?- Баэльт не желал слышать ответа. Пожалуйста, заткнись, каждый раз, когда ты разеваешь свой старый, морщинистый рот, проблемы выпрыгивают из ниоткуда!

- А,- брови Гуса взметнулись.- Любовь его жизни, молоденькая алхимичка.

Баэльт тяжело вздохнул.

- Ага. Прекрасно. Вы трахали его любимую.

- Как грубо, Мрачноглаз,- нахмурился Гус Фортас, стуча тростью по ложам.- Не трахал, а трахаю. Имей уважение, когда говоришь о Марте Фортас.

- О. Она ваша жена. Как мило. Обязательно упомяну об этом Эрнесту. Обязательно.

И Баэльт зашагал прочь от них – в сторону резиденции Торгового Судьи.

Глава 16

Веселый гул «Дырявой бочки» слегка рассеивал мрачную ауру Веспрема.

По уходящей вниз Якорной улице плелись усталые люди. В основном – портовые рабочие, возвращающиеся домой после работы. Громыхали телеги.

Дождь серыми росчерками добавлял тоскливости картине.

И только таверна «Дырявая бочка» ходила ходуном. Призывный золотой свет лился из её окон. Изнутри тянулись весёлые крики пополам со стуком кружек. Аппетитные запахи разносились по всей улице, завлекая всё новых посетителей.