После дождя (СИ), стр. 6

Демоны, как же он любил свою работу.

- Нет! Я действительно…

- Херня,- отсёк Баэльт, глядя на переносицу нидринга. У него что, брови срослись?..- Что мешает тебе сказать всё как есть? Сомневаюсь, что что- то серьёзное.

- Торговая честь,- гордо произнёс Богур, на миг даже вернув себе уверенный вид.

- Торговая честь?- фыркнул Баэльт.- Взаимоисключающие вещи. Не будь идиотом, Богур.

- Ладно, признаю – нам не особо легко в веспремском кругу цехов. Может, враги у нас и есть… Но это не они, Мрачноглаз, я тебя уверяю. Они бы не стали…

- Позволь мне решать,- холодно попросил Баэльт, перегнувшись через стол.- Советую в этот раз дать мне более полный ответ. Иначе мы вернёмся на второй этаж, и я поеложу твоей рожей по кишкам твоего бывшего цехмейстера. Чтобы ты осознал, какая тут честь замешана. И да – это не шутка.

Лицо Богура побелело от страха, но он быстро взял себя в руки.

- Я правда и понятия не…

Звук удара по столу заставил вздрогнуть нидринга.

- Там, наверху, следы сапог,- спокойно проговорил Баэльт, щурясь.- Видимо, сапоги не могли убить Рибура – наверняка их кто- то носил, не считаешь так?

- Считаю,- покладисто кивнул Богур.

- Молодец. Я тоже так считаю. А теперь добавлю тебе пару деталей. Сапоги явно келморские – эти уродливые подобия обуви давно уже стали символом их армии.

- Верно,- нидринг осторожно кивнул.

- Значит, носит их кто- то из бывших вояк. Кто- то ещё не успел привыкнуть к нашим местным, великолепным обычаям. Кто- то, кто думает, что носить грохающие сапоги в нашем тихом городе – хорошая идея.

- Приезжие,- Богур нахмурился.

- Верно. А я, в силу своего ремесла, знаю всех приезжих ублюдков, которые зарабатывают похожим путём.

Взгляд нидринга был прикован в столу.

- Так вот – из головорезов и просто мудаков за последнее время из Келмора к нам не прибыло ни одного бывшего солдата. Здешние же знают веспремский уклад и не возьмутся за такое. Ни за какие деньги. И это ставит меня в некоторый тупик, понимаешь?

Богур всё так же не поднимал взгляда.

- Вижу, что понимаешь,- удовлетворённо кивнул Баэльт.- Всё это значит, что убийство было совершено не какими- то задрипанными налётчиками. Не убийцами даже – тогда бы сделали всё чище, красивее и тише. Сюда ворвались бывшие вояки, желая добиться чего- то от Рибура. Добиться с помощью дорогого яда. Который могли использовать лишь весьма состоятельные наёмники. Или, по крайней мере, который был им дан кем- то состоятельным. Так я спрошу еще раз - кто это мог быть?

Лицо нидринга пошло багровыми пятнами.

Баэльт мысленно поздравил себя с приближением на шаг к ответам.

- Не лопни от напряжения. И постарайся выдать мне правдоподобную ложь. Я устал от нелепостей.

- Да за кого ты себя принимаешь?!- взвился нидринг.- Я сейчас позову Гири, и он со своими бугаями вышвырнет тебя отсюда по кусочкам! Ты, кажется, хотел поговорить! Но всё это мало похоже на разговор! Ты…

Он резко задохнулся, когда Баэльт схватил его за грудки.

- Пожалуй, прогулка наверх всё же потребуется. Думаю, Гири не будет против.

Нидринг затрепыхался, испуганный и снова побледневший. Он пытался сказать что- то, но из его рта рвался лишь запах чеснока и нечленораздельные хрипы.

Городские нидринги. Баэльт их ненавидел. Слабое подобие своих горных сородичей. Обмякшие, трусливые и жадные. Не все, конечно, но судят- то по большинству.

- Ну, давай,- Баэльт слегка встряхнул его, стиснув челюсти.- Начинай говорить, иначе мы пойдём наверх.

- Это не они,- прохрипел нидринг, пытаясь выкрутиться из захвата.

«Ты мог бы раз двинуть меня в челюсть – и я выплевал бы половину зубов. Но ты слишком труслив, счетовод.»

- Тогда идём наверх. Попробуем дать тебе понять, как обстоят дела.

И он не выдержал.

- Да хрен его знает, что б тебя демоны разорвали! Гус всё просил сотрудничества, а Рибур отказывал!

- Первое имя. Уже лучше. Кто ещё?- холодно спросил Баэльт, с силой тряхнув нидринга. Зубы заскрипели от напряжения, а капли пота уже побежали по лбу.

- Алан, этот мерзкий ублюдок, Рибур был должен ему! И Моргриму!

Баэльт разжал кулаки, позволяя нидрингу упасть на стул.

- Всё?- тихо спросил Мрачноглаз.

- Нет,- пропыхтел нидринг, стараясь отдышаться.- Нет… Ещё у нас были проблемы в Торговом Совете… Рибур уклонился от одного налога. У него было право так делать, но остальным это право не показалось убедительным…

- А что другие цеха?

- Мы с ними ладим в последнее время…- Богур быстро утёр лоб от пота.- Рибур работал над проектом объединения всех кузнечных цехов в Веспремский литейный цех. Это всё, что я знаю… Честно.

Баэльт кивнул.

- Это мне от тебя и было нужно,- тихо сказал он.

Развернувшись, поправив шляпу и воротник плаща, Баэльт покинул, наконец, контору счетовода под сдавленный кашель и проклятья.

А через пару быстрых шагов он вернулся на улицы Веспрема.

Жёсткий холодный ветер налетел на него, а дождь приветственно забил по коже плаща. Баэльт смахнул пару капель с лица и поднял глаза на плотно обступившие его силуэты домов.

Тусклый свет фонаря вырывал из темноты узкую старую улицу. Посыпавшаяся и потемневшая от дождя побелка, гниющие кости балок, неровная мостовая… Всё это вызвало тусклую улыбку у юстициара.

Вы ждали меня, костлявые, покосившиеся и обшарпанные друзья?

Дома не ответили ему, тускло мерцая тёплым светом из- за грязных окон.

Гири расположился под небольшим навесом, сидя на ящиках и грея руки у жаровни. Рядом громоздились его клыкастые дуболомы, похожие на огромные мокрые валуны.

- Как прошло? Судя по звукам, очень эффектно,- полуфэйне показалось, что он увидел тень улыбки на лице нидринга.

Разумеется. Вы же ненавидите друг друга. Городские крысы…

- Не только эффектно, но и эффективно,- уверил он, доставая из кармана плаща плакт. Запалив тонкий прутик о жаровню, он затянулся.- Я должен исключить самые очевидные варианты. Чтобы быть уверенным, что копать нужно глубже.

- Тебе виднее,- апатично заметил Гири, растирая руки над огнём.- Главное – сделай это побыстрее. Мне ещё нужно закрыть цех и… Прибрать. Так что можешь идти.

- Спасибо, что разрешил.

На улице пахло землей и сыростью. После цеха эти ароматы казались Баэльту благовонием. Он поглядел на пустые улицы, залитые водой, поглядел на угрюмые, в потёках дождевой воды дома, на небо, которое и не думало проясняться.

- Возвращайся поскорее, Мрачноглаз,- Гири протянул ему свою руку.

Баэльт проигнорировал этот жест. Он уже шагал под дождём вглубь ремесленного квартала, в сторону ворот квартала жилого.

Ему нужно было выпить.

Глава 3

Дождь приглушённо барабанил по крыше и грязным, едва пропускающим свет окнам. Тяжёлые капли медленно стекали по стеклу, искажая слабый свет с улицы. На пару мгновений стекло стало золотым с серебряными разводами капель – мимо прошёл отряд стражи с факелами в руках. Однако вот они завернули за угол, и свет исчез.

- Интересно, чего им тут надо?- протянул Мурмин, уныло уставившись в окно.

- Того же, чего и всегда – сделать вид, что они что- то делают,- сонно ответил Баэльт.

Всё убогое здание таверны «Пьяная подкова» было забито людьми, а потому от шума можно было оглохнуть. Обычная смесь таверны после рабочего дня – крики, смех, чьи- то визги, стук кружек и разговоры. Запахи пота, дешёвого эля, пива, вина. Запахи похоти, усталости и отчаянья, которые пытались утопить в веселящем хмеле.

Всё это походило на праздник во время погребения. Да и лица под стать – усталые маски растягиваются в улыбках, тусклые глаза слезятся будто бы от шуток.

Свадьба на костях.

Сюда не приходили за новостями, собеседниками и приятной едой. Самыми ходовыми новостями тут были личности новых шлюх из ближайшего борделя, лучшим собеседником мог быть чудом попавший сюда ветеран, ещё не напившийся до беспамятства. А лучшей едой тут было бы отсутствие всякой еды.