После дождя (СИ), стр. 60

Надо бы как- то с ними переговорить, что ли. Позвать их в дом. А то как- то неправильно всё выходит…

Впрочем, в последнее время всё выходит неправильно. Почему?

Ответ у него был. Он прожил довольно долго, чтобы знать – ответом в таких случаях бывает «потому что Вселенная могла».

А потому ему нужно было быстрее окунуться в работу. Стереть все глупости из головы.

Усевшись за стойку, он плюхнул журнал и раскрыл его на первой странице.

Всё как обычно. Каждая страница заверена печатью, имя, размер платежа, счёт, подписи… Это обещает быть долгим. Безумно долгим.

Когда Каэрта и Эвет прошли мимо него, он сосредоточенно листал страницы. Однако цифры и буквы проходили мимо его разума – он был слишком сыт и устал, чтобы работать.

И это безумно раздражало его. Проклятье, надо было поесть после работы! После!

Стиснув зубы и шепча проклятия, Баэльт вчитывался в записи. Ага, вот этот лорд. Ага, и ещё. И ещё. Проклятье. Ну и суммы!

Он вздрогнул, когда рука Каэрты легла ему на плечо.

- Зачем так подкрадываться?- тихо поинтересовался он, закрывая журнал и поднимая на неё взгляд.

Она довольно смотрела на него.

- Всё прошло не так плохо, как могло бы быть,- заметила она, наклонив голову.- Ты видишь? Он… Ему нужна помощь, Баэльт.

«Другим тоже»,- подумал юстициар, но промолчал.

Каэрта приняла молчание за знак продолжать.

- Я не собираюсь играть роль матери. Просто мне больно видеть, как этот ребёнок страдает. И тебя я не прошу играть роль отца. Понимаешь?- она втиснулась между ним и стойкой, садясь ему на колени и обвивая его шею.

- Понимаю,- скривил лицо Баэльт. Что- то внутри него недовольно шевельнулось, требуя выразить протест.- Просто это… Слишком необычно,- скомкано произнёс он.- Люди не делают так. Берут чужих детей к себе.

- А ты против?- она улыбалась, но Баэльт уловил тень угрозы в её голосе.

- Нет, не против,- он притянул к себе Каэрту и осторожно поцеловал её в щёку.- Просто…

Просто что? Просто теперь он привязан к ней, потому что она не потянет обеспечение парня? Просто ему не хочется, чтобы их тихие отношения стали определяться чем- то ещё, кроме его прихотей?

- А, не важно,- покачал головой он.- Иди ложись. Мне сегодня нужно поработать.

- В последнее время ты всё чаще либо болтаешь с кем- то, либо разбираешься с бумагами,- лекарка подозрительно посмотрела на него.- Что это за работа такая – болтать и читать?

- Какая есть,- с трудом подавив ярость, ответил Баэльт.- Тебе что- то не нравится в моей работе?

- Не обижайся,- она улыбнулась и прижалась к нему.- Я же знаю, как важно то, что ты делаешь. Вижу, как ты устаёшь. У тебя всё получится.

- Думаешь?- недоверчиво спросил он. Она и сама не знает, что именно должно получится!

- Знаю,- заверила она, вставая.- Только береги себя. Слишком уж ты налегаешь на работу.

- Конечно,- кивнул он.

- Спокойной ночи,- она зашагала по лестнице.

- Спокойной,- бросил вслед ей Баэльт.

- Баль,- ласковое прозвище заставило его недовольно скривиться и обернуться.

Каэрта смотрела на него, улыбаясь.

- Я рада, что мы вместе.

- Я тоже.

И она, наконец, убралась.

Юстициар вздохнул.

Рад ли? На самом- то деле?

Наверное, всё же да. В конце концов, сколько можно играть в эти игрища? Она ему нравится. Даже очень. С ней хорошо, спокойно… Ну, кроме тех моментов, когда она выкидывает что- то этакое.

Баэльт закрыл глаз и улыбнулся. Ему вспомнилось, как ей кто- то принёс целый выводок щенят. Кто- то пытался утопить их, а кто- то другой выловил. И она приняла всех семерых, носясь с ними как невесть с чем.

Троих Баэльт пристроил ребятам из стражи. Говорят, псы вымахали будь здоров. Двух других забрали знакомые Каэрты.

Бродса, хромоногого, она оставила себе. Не как сторожевую собаку, а как домашнего питомца.

Он покачал головой, вспоминая, как она убивалась два года назад. Когда он умер.

Нет, нельзя её бросать, решил он, зевая. Нельзя. Она его, а он – её. Так он говорил ей? Или не ей, а Тишае?

Какая разница. Тишаи нет. А Каэрта есть. Живая и любящая.

Мысли становились всё более отрывистыми и бредовыми. Баэльт глубоко вздохнул и прикрыл глаза. Ему нужно поспать.

Он закрыл глаза, вновь вздохнул и принялся медленно погружаться во тьму. Он лишь вздремнёт. Лишь…

Глава 25

Баэльт проснулся от холода.

В рёбра упирался угол стойки, и он, глухо ворча, приподнялся. Плед упал с его плеч на пол, когда он с хрипом выдохнул.

Боль и онемение разливались по телу, пока он рассеянно крутил головой и пытался понять.

Понять, почему нервы напряжены.

Осознание пришло внезапно, и он хлопнул рукой по стойке.

Журнала не было.

- О, не волнуйтесь,- насмешливой голос заставил юстициара замереть.- Теперь записи в надёжных руках.

- Это в твоих, что ли?- Баэльт медленно поднялся, подхватывая портупею с мечом.- Как ты прошёл мимо стражи?

- У нас свои методы.

- Методы? Теперь так называется влезание в окно?- презрительно выплюнул Баэльт, обнажая меч и направляя его на незваного гостя.- Журнал. Живо.

- Я думаю, ты сначала предпочтёшь меня выслушать.

- А я думаю, что обойдусь журналом,- по спине Баэльта пробежали мурашки. Проклятье, он что, напуган?!

- И всё же, думаю, лучше начать с разговора.

Некто сделал шаг вперёд, в тусклую полосу света.

Баэльт вздрогнул, когда на уровне лица блеснуло два глаза- бусинки. Затем из темноты выплыл слегка загнутый клюв. Затем – белое оперение, на котором играли тени.

- Орёл,- поприветствовал Баэльт.

Из- под маски раздался смешок.

- Ну, можно и так.

- Если тебе не нравится – можешь представиться.

- Нет- нет,- Орёл хохотнул.- Меня всё устраивает. А тебя?

- Меня не устраивает, что в моём доме стоит какой- то придурок в маске. С моим журналом в руках.

- Он не твой. И тот, кто его тебе дал, уже получил своё.

Баэльт грустно вздохнул. Он не мог сказать, что ему жаль Моргрима – но всё же.

- Вот как вы действуете, да? Убийства, шантаж, маски?

- Это всё,- Орёл постучал пальцем по маске,- лишь для того, чтобы запутать таких, как ты.

- Ты – просто парень на побегушках, да?- Мрачноглаз сделал осторожный шаг вперёд.- Для настоящего Орла выглядишь не очень.

- Может быть, настоящего Орла и не существует. Может быть, каждый Орёл в такой же степени, как другой. Может, настоящих Орлов несколько.

- Как таинственно,- пожал плечами Мрачноглаз, перекидывая меч из руки в руку.

- И как же ты собираешься искать тут виноватых?

- Виноваты все. В данный момент – ты. Может, я начну с тебя прямо сейчас и не прогадаю.

Лжи в этих словах было немного – Баэльт уже примеривался, как бы убить этого придурка и не заляпать всё вокруг кровью.

- Раньше ты бы так не поступил, Мрачноглаз. Мы давно следим за тобой. На тебе завязаны многие узлы этого города.

- Следите, надо же. И что же с того?- фыркнул Баэльт. Его начинал раздражать весь этот трёп, и он сделал ещё один шаг. Что- то в расслабленности Орла настораживало его, не позволяло броситься на него прямо сейчас.

- Что с того?- переспросил Орёл, резко дёрнув головой.- Мы недовольны тобой. Крайне недовольны.

- Значит, я делаю всё правильно.

- Для Эрнеста и его окружения – возможно. Но для города ли? Для тех, кто живёт за Второй стеной? Ты пытаешься бороться с приливом, Мрачноглаз, причём стоя по колено в воде. Мы вокруг тебя. Всюду. В каждом цеху и в каждой гильдии этого города. Есть даже парочка цехмейстеров, что разделяют нашу точку зрения на будущее Веспрема.

- Имён, разумеется, не будет,- криво усмехнулся Баэльт.

«Очередная угроза- предупреждение, которая на проверку окажется пустышкой.»

- Конечно же нет,- Орёл оперся на полку, и та издала протяжный скрип.- Лучше подумай головой, Баэльт…