После дождя (СИ), стр. 62

- Баэльт, что происходит?- она нахмурилась.

- Я потом объясню, потом,- он посмотрел ей в глаза.- Ты мне доверяешь?

Она пару мгновений смотрела на него, хмурясь. А потом медленно кивнула.

«Ну и зря»,- подумал он.

- Вот и славно. Делай, как я говорю. Прошу тебя.

- Хорошо… Хорошо,- она несмело кивнула.- Ты точно в порядке?

- Не волнуйся, всё в порядке,- он быстро накинул на плечи куртку.- Будь осторожна. Я скоро вернусь.

Ночная улица встретила его приятной свежестью. Даже холодом. Ветерок пронёсся вдоль домов, заставив его придержать шляпу, а лужи – покрываться рябью. Дома вокруг мерцали светом и тихо гудели.

Своей проклятой спокойной семейной жизнью.

Когда- то он готов был отдать всё за такую встряску. Теперь ему хотелось просто побыть дома, с любимой женщиной. Выспаться. Поесть.

Сделать свою работу в спокойствии.

Но нет, демоны раздери!

Баэльт зло сплюнул и потянулся за плактом. Боги, что теперь делать?

Запалив плакт, он выдохнул дым вверх, к заполненному тучами ночному небу. А потом прошипел:

- Эрнест не должен узнать, говоришь?

Глава 26

Кабинет Эрнеста был погружён во мглу. Пара свечей на столе, выхватывая из темноты морщинистое лицо Торгового Судьи. Озабоченное, хмурое и сонное лицо.

- Говоришь, видел Орла?- тихо спросил он, вчитываясь в какой- то свиток.

- Да,- Баэльт втянул в себя дым плакта, стараясь успокоиться. Выходило паршиво.

Сердце стучало так, будто бы он только что поднимался по бесконечной лестнице.

- Надо же. Орла,- Эрнест отложил от себя свиток и сложил руки перед собой. В его глазах плавали усталость и сонливость.- Ты про одного из тех фанатиков, которые носят дурацкие маски? Это не могло подождать до утра?

- Ну как сказать.

- Как есть.

- Не могло,- сумрачно выплюнул Баэльт. Боги, снова вдаваться в детали, отвечать на вопросы. А времени и так в обрез.

Однако Эрнест, кажется, никуда не спешил. Он пожевал губами, уставился водянистыми глазами в глаза Баэльта и лишь потом произнёс:

- Давай, пожалуй, по порядку. Почему это не может подождать до утра?

- А разве сейчас не…- начал было Баэльт, однако Эрнест покачал головой с разочарованным видом.

- Нет, Мрачноглаз, до нормального, человеческого утра. Я понимаю, конечно, у нашей работы свои условности. Но у меня сейчас не приёмное время,- он указал рукой на невысокую стопку листов,- и у меня есть некоторая бумажная работа.

- Вам что, сложно выслушать?- Баэльт начинал раздражаться.

- Я ложусь за три часа до полуночи,- нарицательно проговорил Торговый Судья.- Сплю до трёх ночи. Поднимаюсь. Иду делать бумажную работу. Завтракаю. Принимаю посетителей. Отправляюсь в Торговый Суд, провожу несколько дел, обеда. Потом – ложусь спать до вечернего колокола. Потом поднимаюсь и делаю другую бумажную работы. Так вот,- он нахмурился.- Ты выбиваешь меня из цикла. А цикл – это важно.

- Не настолько, как то, ради чего я прибежал к вам,- Баэльт вновь вдохнул дым плакта, стараясь успокоиться. Да что с ним, демоны побери, такое?!

- Неужели? Попробуй удивить меня.

- Моргрим теперь под их крылом. Малькорн, кажется, тоже. Половина города,- Баэльт зябко передёрнул плечами,- тоже. Это они завербовали Вигора, это они его убили. И Гуса.

- Откуда ты это знаешь?- глаза Эрнеста нехорошо щурились, и Баэльт почувствовал смутное волнение.

- Переговорил с Орлом. Который вломился ко мне в дом. В обход грёбаному десятку стражи, которые должны были охранять Каэрту!

- Надо же,- Эрнест сложил руки домиком и поглядывал на Баэльта из- за них. Юстициар начинал узнавать это выражение лица. Недоверие и подозрительность.- Продолжай.

- Этот Орёл показал мне целый ворох юстициарских амулетов. Тех, кто с ними работает. Сказал, что на их стороне много цехмейстеров и гильдмастеров. И народ.

- Ага,- Эрнест кивнул и взялся за перо.- Отправлю кого- нибудь проверить амулеты…

- Бесполезно,- отмахнулся Баэльт.- Сейчас раннее утро – самое рабочее время для юстициаров. Вы не найдёте и пятерых. А если и найдёте, толку мало,- Баэльт перегнулся через стол и заглянул в глаза Эрнесту,- похоже, они везде.

Эрнест хмыкнул.

Хмыкнул недоверчиво.

«Да какого же демона?!»

- Вас что- то не устраивает?- прошипел Баэльт, подаваясь назад и хмурясь. В груди начинала разжигаться ярость.- Я нашёл след! Всё! Арестуйте счёт Рехана ле Шопа!

- С чего бы?

- Все платежи орлов осуществляются с его счёта! Устройте обыск в цехах и гильдиях, ищите любую связь с Орлами! Вытряхните весь город!

- Кхм,- Эрнест продолжал холодно смотреть на Баэльта.

- Да какого демона?!

Эрнест молча повернул лист на столе и кивком предложил Баэльту прочесть его.

Баэльт, яростно вдохнув новую порцию дыма, приступил к чтению.

После первых двух строчек он замер.

- Что это за херня?- процедил он, сжимая плакт зубами.

- А ты что, читать не умеешь?- Эрнест с силой ткнул пальцем с строчку.- Здесь написано…

- Я вижу, что здесь написано!- огрызнулся юстициар, глядя в упор на Торгового Судью.- Я спрашиваю – что это?

- Это, дорогой Мрачноглаз, донос. Донос на тебя. Подстрекательство, разговоры о слабости и никчёмности Торгового Совета, осуждение действий Торгового Судьи. И, самое интересное – сотрудничество с рабочими движениями в лице Малькорна.

Баэльт медленно кивнул, широко раскрыв глаз.

- О,- выдохнул он, выпуская струю дыма.

Что ж, это многое объясняет. Илине объясняет?

- Что скажешь?

- У меня тоже такой есть,- Баэльт злым жестом швырнул на стол несколько листов.- Раз уж в нашем городе грозит что- то за слова против Торгового Совета.

- И что это?- Эрнест с ленцой потянулся за листами.

- А вы почитайте. Вы же читать умеете,- зло фыркнул Баэльт, яростно вдыхая дым.

- Повежливее,- покачал головой старик.- Мне бы не хотелось, чтобы Мелински и Родте занялись тобой. Поздоровайся с ними.

- А,- только и смог проговорить Баэльт, глядя на выступивших из- за штор двух юстициаров.

Проклятье. Как он их не заметил?..

- Рад видеть,- радушно махнул рукой здоровенный карниец Мелински. Родте, жилистый тип с бородкой и усами, лишь окинул его подозрительным взглядом. Очень подозрительным и очень внимательным.

- Мы сядем, господин Эрнест?- поинтересовался Мелински.

- Садитесь,- пожал плечами Эрнест.

- Охрана против Рина, да?- Баэльт насмешливо покачал головой.

- Именно. Ведь один безмозглый юстициар объявил его в розыск и настроил против нас.

Мрачноглаз сжал зубы и шумно выдохнул. Но промолчал.

- Ну и что дальше?- Эрнест качнул листком бумаги.

- Потрудитесь объяснить,- от ярости тело Баэльта неприятно дрожало, требуя дать выход гневу.- Вы говорили мне совсем другое.

- Не хотел, чтобы ты отвлекался на всякую демонщину,- старые, костлявые руки скомкали уведомление о смерти дочери и жены Альвика и отправили в угол комнаты – в корзину для мусора.

- Меткий бросок,- пробасил Мелински, сидящий на подоконнике.

- Благодарю,- кивнул Эрнест.- Ну и что теперь, Мрачноглаз? Что дальше?

- Что дальше?- Баэльт оскалил зубы.- Посадите меня в Котёл, как всех несогласных?

Сердце гулко стучало, с каждым ударом он слегка вздрагивал.

Некоторое время было слышно лишь завывание ветра на улице. А затем Эрнест, прикрыв глаза, вздохнул.

- Так было нужно,- процедил старик, откидываясь в кресле. Баэльт едва слышно выдохнул, стараясь не подать признаков волнения. Это сейчас было бы очень некстати.- Понимаешь?

- Нет,- раз уж он начал говорить, останавливаться ни в коем случае нельзя.

Эрнест кивнул, и на лице его появилось разочарование.

Баэльт привык к такому выражению лица. Он рано или поздно видел его у всех, с кем общался.

- Ты отказался от истинной справедливости в пользу человечности. Не играй в эмоции, они тебе не идут. Твоя роль – хладнокровной выжигатель болезни из тела Веспрема.