После дождя (СИ), стр. 63

- Нам брать его?- глухо спросил Родте. Баэльт почувствовал, как по венам разливается лёд, а сердце, только умерившее стук, снова начинает колотиться.

- Зачем?- Эрнест даже не повернулся к юстициарам.- Разве в нашем городе людей бросают в Котёл за несогласие или даже подстрекательство?

- Нет, конечно,- осклабился Баэльт. Боги, нужно остановиться, но он не мог!- Ведь у нас свободный город.

- Вот- вот, вот- вот,- выдохнул старик.- Покажите свои амулеты.

Мелински спокойно отогнул ворот куртки, демонстрируя свой. Родте, немного покопавшись в кармане, протянул и свой.

- Хорошо. Подождите в приёмной. Утром сменитесь.

Юстициары медленно поднялись, пряча арбалеты.

- До свиданья, господин Эрнест,- вежливо проговорил Мелински, проходя в дверь.

- До свидания, Мелински,- вздохнул Эрнест.

В кабинете вновь повисло молчание. Баэльт смотрел в потолок, выдыхая дым и стараясь успокоиться.

Кажется, только что он чудом избежал то ли Котла, то ли смерти.

Кажется, после каждой попытки выбраться из ямы он лишь падал глубже.

Тем не менее, у него был повод радоваться.

Если бы не понимал, что само появление подобных проблем – плохо.

- И что теперь, Мрачноглаз?- голос Эрнеста едва доносился из- за стука крови в висках.- Вытряхивать город, да?

- Значит, про наше недопонимание вы решили забыть, да?

- Да. Именно так. Забыть. Как будто его и не было. Не отвлекайся от темы.

Баэльт хмыкнул и прикрыл глаз.

- Вытряхивать город, да,- его жгло несогласием и злостью, но он выбрал сторону. И должен держаться её.- Составить список верных вам юстициаров. Вывести всю стражу на улицы. Раструбить о том, что Орлы убили Вигора и Гуса. О том, что они – преступники и похитители.

- А у нас есть причины считать их таковыми? С чего ты взял, что Моргрим и Малькорн с ними?

- С того, что Моргрим просил найти его дочь. Которую они похитили и используют для шантажа. Он выкрал расчётную книгу из банка Кордотте. Книга со всеми платежами орлов. Везде одно и то же имя – Рехан лё Шоп. Наш старый знакомец. Который работал с Альвиком. И эту книгу у меня отобрал этот самый Орёл.

- И ты вот так позволил?

- Так вышло,- Баэльт нахмурился. Отобрали – весьма громкая версия «забрали из- под носа у спящего».

Старик медленно кивнул.

- Ага. Значит, и тут нас обставили. И теперь ещё Моргриму не поздоровится. А что Малькорн?

- Арестуйте Малькорна,- Баэльту было неприятно произносить эти слова. Очень неприятно.- Его срочно нужно взять. Кем бы там он в их планах не был. Только без Котла.

- Хорошо,- Эрнест быстро кивнул.- Боги. Орлы. Кто бы мог подумать.

- Как вы упустили их всех? Вы что, не следили за городом?

- Я думал, это религиозная секта!- отчаянно ударил по столу Эрнест.- Я слышал, что появились люди в дурацких масках! Но…- он как- то резко поник и сжался.- Кто же знал. Как они провернули это всё? Неужели даже мои осведомители…

Он замолчал, потерянно глядя перед собой.

- Неужели все так устали от меня?- горько проговорил он.

- Это не важно сейчас,- отсёк Баэльт.- Нужно пройтись по цехам и гильдиям, Выпотрошить платёжные книги и работников. Арестовывать людей Орла. И арестовать все счета Рехана лё Шопа.

Эрнест покачал головой, явно несогласный.

«Сукин ты сын, я преподнёс тебе всё на золотом блюде, а ты опять кривишь морду!»

- Обыск всего города? Мрачноглаз, Торговый Совет после такого меня выпотрошит просто. Ты думаешь, каждый захочет показывать мне свои дела? Или, тем более, юстициарам? Да у каждого цеха обязательно найдётся склад с контрабандой! Я это знаю. И они знают, что я знаю. Но пока они не торгуют запрещёнными вещами, я спокоен. И я не могу просто припереться в их цех. По закону, каждый обыск должен проходить с осмотром всех бумаг- товаров- помещений и допросом всех рабочих. Результаты пойдут Фервену. А от Фервена – королю. И все обыски может санкционировать лишь Фервен, как уполномоченное королём лицо.

«Ого. Вот уж не знал, что этот недоносок связан с Его Величеством хоть чем- то, кроме общих букв в именах»

- До сих пор не вижу проблемы,- Баэльт с хрустом поднял голову и уставился на Торгового Судью.- Написать в бумагах вы можете всё, что угодно, вот в чём дело.

- Фервен не позволит накануне выборов выпустить из рук такой рычаг давления на меня. Не позволит и укрывать все нарушения. Более того, этот больной ублюдок увидит огромный шанс! Шанс вымести метлой всех из этого города!

- Тогда устройте обыск вы,- Баэльт криво улыбнулся. Сама мысль о том, что он неплохо уест Фервена, была демонски приятной.- Это будет будто бы торговый обыск. Поиск контрабанды. Бумаги пойдут от вас королю. Сразу же. Или не пойдут,- он криво ухмыльнулся, представляя лица цехмейстеров.- Тогда уже у вас будет рычаг, который обеспечит вам ваше место.

Эрнест отмахнулся, покачивая головой.

- Всё не так просто…

Рука гулко хлопнула по столу, заставив старика вздрогнуть. А Баэльт с перекошенным лицом начал быстро шипеть:

- Всё проще некуда! Законы в этом городе знаете только вы! И то лишь потому, что вы – долбаный легист! А вот остальным будет наплевать, когда к ним нагрянут вопящие и размахивающие вашим приказом юстициары!Подпишите бумагу – и всё! Весь город будет перевёрнут, вы сможете вить верёвки из этих гильдий и цехов! Мы вычистим город от всякой швали, мы запрём всех уродов в Котле, мы выиграем! А потом – жалейте себя, сколько вам влезет! Можете даже поменять своё отношение к горожанам, прекратить избивать и прятать в Котле несогласных! Но сейчас – не смейте отказываться!

Эрнест, сначала недовольно открывший рот, теперь лишь хмурился.

- В твоих словах есть рациональное зерно…- протянул он, явно сомневаясь.

Баэльт почувствовал, как у него задёргалась щека.

«Рациональное зерно?! Да я всё за тебя сделал, старый придурок! Всё!»

- Это – единственный наш выход,- не отмахивайся от этого решения, старик, не смей…- Мы потеряем контроль, если сейчас позволим себе играть по правилам.

- Хорошо,- Эрнест слегка кивнул и потянулся за бумагой.- Правда, риск…

- Риск оправдан,- отсёк Баэльт, морщась. Все говорят о риске! Какой, к демонам, риск, если они живут в Веспреме?! Куда уж больше риска?!

Эрнест в нерешительности замер, нервно поглаживая перо.

Да, он ненавидел этого старика. Да, он презирал его манеру обращения с теми, кто ниже его. Да, он хотел бы отправить его в Котёл и высвободить всех невинно осуждённых оттуда.

Но сейчас справедливость и закон были на его стороне. А это значит, что и Баэльт тоже.

- Ладно,- Торговый Судья, хмурясь, потянулся за чистым листом бумаги.- Ты же понимаешь, что мы с тобой собираемся обмануть половину города? И для чего?

Юстициар легко прикоснулся к своему медальону. Кажется, тот радостно подрагивал.

- Для того, чтобы другую половину привести на допрос,- с ухмылкой заявил Мрачноглаз.

Глава 27

Ротвер шумно выдыхал дым из ноздрей. Он всегда курил плакт, когда нервничал. И сейчас весь его небольшой кабинет затянуло белой дымкой, за которой он едва видел своего собеседника. Массивный человек с грубыми чертами, одетый в модную пёструю куртку, пока напряжённо молчал.

А когда торговец из гильдии Малого Звена молчал на встречах их маленького совета, это было не к добру.

Ротвер снова судорожно затянулся пряным дымом и взглянул на дымящуюся веточку. Проклятье, он платит по пятнадцать фольтов за штуку, а по ощущениям та же гадость, что всем продаёт Морир.

- Вы слышали, что они устроили?- голос Джонни своими уверенными нотками заставлял воздух вибрировать.

- И что же они устроили?- а вот голос Ротвера слегка подрагивал. Проклятый голос, он всегда подводил его в моменты напряжения.

- Обыск. Всеобщий, мать его, обыск.

- Обыск?- глупо переспросил Ротвер, вцепившись в бороду от волнения. Его нидрингский мозг отказывался воспринимать это слово.