После дождя (СИ), стр. 66

- Боги с ней, с контрабандой,- покачал головой Дольге.- Они её просто конфискуют. Никаких арестов, если она в пределах разумного. Пока повязали только пятнадцать человек. Это из шестидесяти- то! А вот убийство…

Тишина снова поглотила комнату.

Я снова ошибся, подумал Джонни, гневно массируя виски. Снова! Одна маленькая ошибка, и всё летит к демонам!

- Мы можем обратиться к кое- кому за помощью…- неуверенно подал голос Ротвер.

- Ну и кому же, а?- простонал Джонни. Ротвер замолчал, явно пытаясь что- то вспомнить.

Вспоминай, придурок, вспоминай. Хогг глотнул с горла, а затем поднялся. Подойдя к грязному окну, он выглянул на улицу.

Возможно, он в последний раз имел удовольствие наблюдать этот вид из окна своего дома. Прекрасный вид на задворки рыбного магазина, полные рыбьих потрохов.

- Вспомнил!- радостно хохотнул Ротвер, даже откидываясь в кресле.- Орёл!

- Орёл?- недовольно покачал головой Дольге под непонимающим взглядом Хогга.

- У него есть свой человек среди старших юстициаров! Можно договориться!

Дольше недоверчиво сжал губы.

- Не нравится мне это…

- Не тебе одному,- сварливо отмахнулся Баэльт.- Но так надо.

- Ага, надо,- обыски не были единственным, что не нравилось Робартону. Он был человеком практичным, а потому жил одним днём. Более того, он мог с гордостью сказать, что жил одним часом.

И вот сейчас ему не нравилась эта комната. Ужасно не нравилась. Хотя бы потому, что он тратил свой час здесь.

Наверное, Мрачноглазу она тоже не нравилась. Но именно тут он сейчас сидел за большим столом, копаясь в ворохе бумаг и изучая торговые книги. Занимаясь этой скучной и рутиной работой, он чертовски напоминал Ирвину Эрнеста. Просто до жути напоминал.

«Даже занудствует так же»

- Кхм,- кашлянул Ирвин.

Баэльт оторвался от бумаг и, скривив лицо, поднял голову. Под единственным глазом залегли тени, лицо казалось измождённым, а где- то в глубине зрачка Ирвин узнал знакомое ему по допросам чувство.

Паника.

- Чего тебе?- устало спросил Мрачноглаз.

- А просто поговорить уже нельзя, а? Ты стал для этого слишком занят?

Баэльт усмехнулся усталой улыбкой, от которой Ирвина передёрнуло. Что ни говори, а улыбаться Мрачноглаз не умел. Как будто бы скалиться…

- Ты никогда не приходил ко мне просто поговорить.

«И то верно…»

- Что слышно?

- Ничего. Всё идёт более- менее спокойно. Глашатаи по всему городу вопят о том, что мы расправляемся с коррупционерами. Народ вроде бы доволен. Только вот цехмейстера кузнецов кто- то посреди улицы пырнул.

- Кто?

- А не знаю. Зато вот что у меня есть.

Робартон бросил на его стол книгу. Очередной торговый журнал, как и десятки тех, что приносили Мрачноглазу до этого.

- Что- то особенное?

- Торговая книга Алана. С тем же именем.

- С тем же проклятым именем…- глубоко вздохнул Мрачноглаз, медленно прикрывая глаз.- Ничего нового и необычного. Так какого ж хрена ты принёс её сам, а?

- Мне было скучно, и я решил…

Вместо нареканий и криков, Баэльт Мрачноглаз устало поднял руку с пером, и…

Лениво махнул ей.

- Хрен с тобой.

- Со мной- то да, а вот что с журналом, а?

- Даже не буду смотреть. Я этого лорда- Пошёл- на- Хера уже наелся до конца жизни. Он везде, понимаешь? Его следов нет толком нигде, но лёгкие отголоски – пожалуйста, везде! И везде – никаких лиц, одни маски!

- Маски? Орлиные, да?- хмыкнул Робартон в ответ на вздрагивание Баэльта.- Часто их видел во время патрулирования. Думал, новая секта какая.

Баэльт полностью отник от своих бумаг и выудил из кармана плаща плакт. Через мгновение дымок устремлялся в потолок.

- Знаешь, Робартон,- в его голосе звучало отчаянье.- Мне начинает казаться, что, если я загляну в свою сумку, то найду там маску орла. Я готов уже ко всему. Он везде, понимаешь? Один из них приходил ко мне. Показывал амулеты. С десяток. Фервен пытался вычислить их, но…- Баэльт безнадёжно махнул рукой.

- По крайней мере, ты вычистил улицы метлой! Все юстициары, даже те, кто вчера только ходил в страже, тыкают в нос всем приказом Эрнеста и хватают всякую шваль! Стоило только начать делать это без подготовки, бешено, безумно – в общем, в твоём стиле, - и всё получилось! Мы уже наловили штук сто «котельников»! И это пока! Понимаешь? Вся крупная контрабанда, до которой мы дотянулись, опечатана и конфискована! Ну, та контрабанда, которая прям вообще из приличий выбивалась… Цехмейстеры сидят тихо, а парочку даже отправили на допросы! Ты понимаешь, что это значит, а?!- Робартон распалился и теперь широко улыбался. Он вскочил, отчаянно жестикулируя- Мы победили, Мрачноглаз! Мы трахнули город!

Но Баэльт, кажется, не разделял его веселья и оптимизма.

- Мы не просто не победили. Теперь Орёл уйдёт в подполье. Всё. Мы уже наверняка упустили его. Банк Кордотте заявил, что личности, пополняющие счёт лорда носили маски, а «их политика приёма платежей общеизвестна»,- он явно передразнивал кого- то.- Счёт не поддаётся аресту, а закрыть их отделение мы не можем.

- Слушай, люди в городе довольны тем, что кто- то начал наводить порядок. Цехмейстеры прижаты к ногтю. Мы выскребли самых отвратительных отбросов и отправим их в Котёл! Мы выиграли, понимаешь? Осталось не сдать позиции – и партия за нами!

- Я выиграл, да. Но…- Мрачноглаз замер, будто бы не зная, что сказать.- Но не ту битву,- Робартону на миг показалось, что он хотел сказать что- то другое.

Ирвин задумчиво потёр заросший подбородок.

- Всё в порядке, дружище,- улыбнулся он, стараясь приободрить Мрачноглаза. Да, иногда ему казалось, что это засранца назвали «Мрачноглазом» далеко не за пронзительный взгляд.- Тебе нужно выпить.

Баэльт дёрнулся в кресле. Робартон узнал это дёрганное движение.

Он тоже так дёргался, когда на долгое время забывал о выпивке, а потом вспоминал о её чудесной способности стереть из головы всё плохое.

Или не стереть. Как повезёт!

- Да,- глухо проговорил Баэльт, потирая глаз.- Выпить.

- Давай сходим, а? После работки?- Ирвин заговорщески подмигнул.- Я позову Мэл, ты позовёшь Каэрту…

- Не позову,- излишне резко ответил Баэльт. Хм, неужто у него и тут проблемы?- Не хочу, чтобы она видела, как я пью.

- Понимаю,- кивнул Робартон, мысленно обещая узнать, что у Баэльта с его нет- не- женой.

- Прихвати лучше кого из наших. Хочу отпраздновать. Если есть что праздновать.

- Есть, есть,- уверил Робартон, улыбаясь.- Без проблем всё организую!

«Это же Мрачноглаз,- тут же подумал он.- Без проблем не выйдет.»

Глава 28

Торговый Судья с удовлетворённым лицом перебирал какие- то листы.

- Весь Торговый Совет и более мелкие сошки ломятся ко мне на приём,- с кривой улыбкой проговорил он.- Все спешат заверить, что верны лишь идеям Торгового Совета, каждый умоляет не забирать его в котёл. Ха! Получилось!

- Да,- Баэльт потерянно кивнул головой.- Получилось. Вы выслали ещё людей к Каэрте?

- Да. Самых верных. Если эти не верны, то я даже себе отказываюсь доверять,- старик улыбнулся.- Боги, Мрачноглаз, мы переиграли их всех! Даже рабочие, даже бедняки будто бы поддерживают меня! По всему городу слышно одно и то же – «Торговый Совет занялся делом!»

- Не сомневаюсь,- безразлично проговорил юстициар, глядя в окно. По стеклу катились крупные капли дождя.

- Почему ты такой мрачный, демоны раздери?- улыбка не сходила с лица Эрнеста.- Посмотри на это! Фервен, скрипя зубами, согласился помочь! Смотри, смотри! Признательные листы! Уже трое сознались, их сейчас допрашивают!

- Никуда не приведёт,- Баэльт спрятал лицо в ладони.- Они просто спрятались, ушли в тень. Малькорна так и не нашли. Ни одного следа, ни одной маски, ни одного открытого и прямого сотрудничества. Мы просто оттянули взрыв, вот и всё. Боги, я ошибся, ошибся! И теперь они пустят Рина за мной или Каэртой!