После дождя (СИ), стр. 83

- Точно, он! Точно!

- Принесите воды!

Мурмин резко и болезненно вдохнул воздух с протяжным хрипом. Закашлялся. Затем ещё раз вдохнул.

- Вот- вот,- кто- то осторожно промокнул его лицо влажной тряпицей.- Сейчас станет легче.

- Посыл…- в голове всё перепуталось. Он попытался встать, но поднявшийся крик и слабость опрокинули его назад.- Плащ… Догонял…

Это всё, что было важно.

- Успокойтесь, господин Правда,- над ним склонился бородач с приветливой улыбкой.- Вот, выпейте. Простая вода.

Мурмину осторожно запрокинули голову, приставили чашку к губам.

Он жадно глотал воду. Глоток. Глоток. Глоток.

Боги! Как же хорошо!

Разум постепенно выплывал из тумана.

Когда у него забрали чашку, он медленно и с трудом заговорил:

- Я гнался за человеком… В чёрном…

- Вон он,- подвыпившие люди расступились.

Над стонущим человеком в чёрном стояли двое –мощного вида старик, держащий меч у горла посыльного, и здоровенный длинноволосый парень.

Мурмин едва не расплакался от ощущения того, как напряжение крошится и раскалывается.

Ему повезло…

- Я…- он прохрипел и попытался встать, но ноги скрутило судорогой, и он с воплем упал на пол.

Почти упал. Его подхватили.

Я слишком стар для этого всего…

- Духи… Люди, спасибо вам,- Мурмин поднял полные слёз глаза на людей вокруг.- Спасибо!

- Да не за что,- отмахнулся мужчина, деловито связывающий слабо стонущего посыльного.- Только ж зачем вы юстициаром назвались, господин Правда? Неужто действительно вам амулет пожаловали?

- Есть немного,- Мурмин с помощью людей поднялся. Пошатываясь, пошёл вперёд. Люди – вслед за ним.

- Это что же – вы бросили нас?- обиженно спросил кто- то.

- Что за глупости,- отмахнулся Мурмин.- Никого я не бросал. Просто нашёл способ помогать вам ещё эффективнее. Правда, пока вот не до стихов…

- Но вы же не бросили их?- взволнованно спросил кто- то.

Мурмин, не выдержав, вздрогнул и всхлипнул.

- Нет, конечно же нет,- он утёр слёзы облегчения и счастья.- Ох, мужики, что бы я без вас делал, а?

Радостный гул вокруг него нарастал. Люди улыбались, довольно переглядывались.

- Хенес!- рявкнул кто- то.- Пива всем! И господину Правде!

- Я тут немного занят,- откликнулся бородатый старик с мечом, не сводя взгляда с стонущего посыльного.- А ну замри, паскуда! Только рыпнись! Джасп, всыпь ему, если будет дёргаться.

Здоровенный парень в рыком заехал под рёбра посыльному, заставив того скрючиться.

- Он дёрнулся,- мрачно буркнул он в ответ на злой взгляд старика.

- Что этот парень- то натворил, господин юстициар?- спросил кто- то из посетителей во всё растущем гуле.

Мурмин не ответил. На негнущихся ногах он подошёл к связанному человеку в чёрном.

- Он один из тех, кто играет против вас,- проговорил он, нависая над человеком.- Провокатор. Подлец. Подстрекатель.

Мурмин присел рядом с посланником и начал обшаривать его куртку. Тот попытался возразить, бессвязно замычал что- то и попытался убрать руки Мурмина.

Нидринг без замаха ударил его по лицу, заставив откинуться на спину и застонать.

- Не залейте мне тут всё кровью,- попросил старик, убирая меч куда- то под стойку.- Вам помочь дотащить его… Докуда вам надо его дотащить?

- Был бы благодарен… Одно мгновение, мне надо ещё…

Конверт, надорванный и помятый, был во внутреннем кармане. Такой вроде бы и не заметен,даже обшит так, что не нащупаешь. Но Мурмин в своё время сам в таких карманах таскал плакт и «золотой сон» по всему городу.

- Сложно было отдать мне это, дурак?- прошипел он посыльному, шмыгая носом.

В ответ тот лишь жалобно простонал что- то.

- Господин Правда, а что всё же он наделал- то?- поинтересовался кто- то.- Всмысле, меня вот никто не подстрекивал. И не провороцировал.

Мурмин встал, часто дыша. Взглянул на конверт в руке. И принялся разрывать его.

К демонам Эренста. Он должен знать, зачем он тут умирал.

- Контрабанда оружия,- отстранённо проговорил он, доставая пожелтевший лист бумаги.- Этот человек с ему подобными пытаются поднять людей Веспрема против Торгового Совета.

- Так нас и поднимать не надо,- пробурчал лысый и щетинистый мужчина в рабочем наряде.- Разве ж это плохо – призывать к справедливости, господин Правда? Вы ж сами такой же.

Юстициар устало выдохнул. Боги, как же болит грудь…

Он открыл рот, чтобы что- то ответить, но слова застряли в глотке. Сухой кашель облил горло болью.

- Господин Правда делает это без оружия, идиот,- проговорил старик из- за стойки.- Когда кровь начинает литься, её невозможно остановить. Где капля – там река. А уж тем более, здесь. Слишком уж мы ненавидим друг друга – они, высокие господа из Палат, и мы, честные работяги.

- Если надо – прольём хоть реку!- фыркнул лысый.- Надо бороться за свои права! Они столько пили нашу кровь!

- Хочешь стать кем- то вроде них?- старик махнул рукой.- Давай, вперёд. Покажи, кто есть кто. А потом, через пару лет, сам будешь сидеть в Палатах и придумывать новые налоги и отправлять в Котёл несогласных.

- Я?!- взревел лысый, мгновенно краснея.- Я год назад на Бондарной морды бил страже! Да я…- он захлебнулся возмущением в растущем возмущённом гуле.- Господин Правда, что ж вы молчите?! Неужто вы с ним согласны?!

- Он потому молчит,- проговорил прищурившийся старик,- что умнее нас с тобой вместе взятых, Ллойд. И не языком чешет, а делает что- то.

Лысый задрожал от гнева, за ним появилась группка здоровяков с закатанными до локтей рубахами и злыми лицами.

Мурмин понял, чем пахнет дело.

И, прочистив горло, обратился к лысому:

- Господин… Ллойд, верно? Будьте добры – помогите мне доставить этого подлеца туда, куда ему самое место.

- А уж такой ли он подлец?- хмыкнул лысый, и люди вокруг его согласно зароптали.

- Он и его сообщники собирался заставить вас, честный рабочий люд, пойти путём убийства. Скажите, пожалуйста,- Мурмин сделал быстрый шаг и заглянул в глаза лысому.- Скажите мне, господин Ллойд – можно ли прийти к справедливости, убивая и наплевав на законы честной борьбы?

- Господин Малькорн говорил, что, когда судьи не могут судить, каждый имеет право стать судьёй!- парировал лысый. Однако Мурмин видел, что он не уверен.

«Он слышал обо мне. И понимает, что всё не так просто. Считает, что не может быть умнее меня. Не может быть более правым, нежели я.»

Зря.

Все в таверне затихли, ожидая ответа. Казалось, время замерло.

- Судьями,- Мурмин быстро сложил бумагу и спрятал её во внутренний карман.- Не палачами. Я хочу убеждать, а не убивать. Я тоже был на Бондарной тогда. Разве стража бросилась на нас? Разве они завязали потасовку? Нет. Они не хотели крови. А вот толпа хотела. Разве когда в ход пошли ножи, стража била в ответ? А теперь подумайте, господин Ллойд,- Мурмин резко развернулся.- Готовы ли вы пойти не только против сидящих в Палатах, но и против тех, кто по их приказам бережёт вас от людей вроде Кишкодёра и Мавери- Сосчитай- До- Пяти?

В тишине раздался грустный вздох кого- то.

- Вот потому- то мы вам и верим,- тихо проговорил кто- то.- Вы хоть и нидринг, а всё ж человек хоть куда.

Мурмин устало улыбнулся.

- Благодарю. А теперь…

Ллойд ещё один работяга шагнули мимо и подняли посыльного под руки.

- Куда нести, господин Правда?- осторожно спросил Ллойд, опасливо поглядывая на стонущего связанного.

Мурмин благодарно кивнул ему.

- К Залам Справедливости, господин Ллойд. К Залам Справедливости. Выражаю благодарность всем, кто присутствовал здесь! Всем по кружке за мой счёт! И вам тоже, хозяин!

Радостный рёв всё ещё сотрясал таверну, когда Мурмин расплатился и ковылял прочь.

«Уж теперь- то Эрнест должен понять, чего я стою.»

Глава 35

Эрнест ехидно смотрел на него поверх листа бумаги.